Le gardien de but pakistanais de la Coupe du monde de hockey sur gazon Mansoor Ahmed a demandé lundi de l'aide à l'Inde pour obtenir une transplantation cardiaque , malgré des années de rupture du « cœur de ses rivaux sur le terrain ».

L'homme de 49 ans souffre depuis des semaines de complications découlant d'un stimulateur cardiaque et d'enfiles implantées dans son cœur.

Ahmed a été une icône sportive au Pakistan depuis qu'il a aidé le pays à remporter la Coupe du Monde 1994 à Sydney avec sa poussée de pénalité contre les Pays-Bas en finale.

« J'ai peut-être brisé beaucoup de cœurs indiens sur le terrain de jeu en battant l'Inde à la Coupe Indira Gandhi (1989) et dans d'autres événements, mais c'était du sport », a déclaré Ahmed à l'AFP.

« Maintenant, j'ai besoin d'une transplantation cardiaque en Inde et pour cela j'ai besoin du soutien du gouvernement indien. »

Les liens entre l'Inde et le Pakistan, y compris les contacts sportifs et culturels, ont chuté après les attentats militants de 2008 à Mumbai, que New Delhi a imputés à des groupes militants pakistanais.

Malgré les liens tendus, les Pakistanais sont admissibles à demander des visas médicaux à l'Inde, réputée pour son industrie du tourisme médical en plein essor.

Ahmed - qui a joué 338 matchs internationaux, a participé à trois Jeux olympiques et divers autres événements de haut niveau dans une carrière allant de 1986 à 2000 - a déclaré que le visa pourrait être une sauveteur.

« L'humanité est primordiale et moi aussi je serais obligé si j'avais un visa et d'autres aides en Inde », a déclaré Ahmed.

Le sport a été l'un des rares moyens d'améliorer les relations entre les grands rivaux, a-t-il ajouté.

« Nous avons eu une grande rivalité et le sport ont aidé à un certain nombre d'occasions, donc cela devrait continuer », a déclaré Ahmed.

L'Inde a suspendu la plupart des relations sportives bilatérales avec le Pakistan depuis 2008, avec des tournées de cricket de haut niveau qui ont fait les frais du moratoire.

Ils ont, cependant, continué à jouer les uns les autres dans des événements multinationaux comme la Coupe du Monde.